Notifican 16 muertos por derrumbe en Miami; se agotan esperanzas

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Autoridades de Miami reportan la recuperación de cuatro cuerpos más entre los escombros del condominio derrumbado en Surfside, con lo que ya suman 16 muertos por la tragedia

SURFSIDE.

Cuatro cuerpos más fueron hallados entre los escombros del edificio que se desplomó la semana pasada en Florida, llevando el saldo de muertos a 16, mientras la esperanza de encontrar sobrevivientes entre los aún 147 desaparecidos disminuía el miércoles, séptimo día de búsqueda.

Un bloque de 55 apartamentos frente al mar, parte del complejo Champlain Towers South ubicado en Surfside, cerca de Miami, se derrumbó la madrugada del jueves pasado en uno de los peores desastres urbanos en la historia de Estados Unidos.

Al menos 16 muertos fueron confirmados. Y el número de víctimas debería seguir aumentando.

Hemos encontrado cuatro nuevas víctimas. El número de muertos es de 16, mientras que 147 personas permanecen desaparecidas”, dijo la alcaldesa Daniella Levine Cava, en una conferencia de prensa.

Los cuerpos fueron extraídos de entre el amasijo gigante de hierros y hormigón.

El coronel Golan Vach, comandante de la unidad del ejército israelí que colabora con las operaciones de búsqueda y rescate, explicó que él y otros rescatistas habían encontrado lo que llamó túneles entre los escombros, y en un caso ese espacio estaba entre balcones de apartamentos que se desplomaron.

Nos arrastramos por esos túneles. Llamamos a las personas y, lamentablemente, no encontramos nada”, comentó.

Vach dijo que la posibilidad de encontrar sobrevivientes tanto tiempo después del colapso era “muy, muy escasa”.

Debemos ser realistas”, señaló.

El presidente de Estados Unidos, Joe Biden, visitará el lugar el jueves con la primera dama Jill Biden para asegurarse de que los funcionarios estatales y locales tienen todo lo que necesitan para sus labores y para consolar a las familias de las víctimas.

Los residentes del bloque de apartamentos de Champlain Towers South que no se cayó contaron que se despertaron alrededor de la 01H30 (05H30 GMT) del 24 de junio debido a un estruendo que sonó como truenos y sacudió sus habitaciones.

Fue como un terremoto”, dijo Janette Agüero, quien escapó del piso 11 junto con su familia.

Los bomberos que llegaron momentos después de la caída ayudaron a evacuar a decenas de residentes y sacaron vivo a un adolescente de entre los escombros.

Pero desde entonces, nadie ha salido con vida de las ruinas, a pesar de la gran cantidad de socorristas que laboran con ayuda de grúas y perros rastreadores, en un calor sofocante y en medio de lluvias y tormentas eléctricas intermitentes.

Actualmente hay 210 personas trabajando en el sitio”, dijo el martes la alcaldesa del condado de Miami-Dade, Daniella Levine Cava.

‘Combinación de factores’
Los expertos están analizando posibles fallas críticas preexistentes en la estructura de la torre de apartamentos.

En abril, la presidenta de la asociación de copropietarios de Champlain Towers South, Jean Wodnicki, había advertido a los residentes que su edificio, construido en 1981, sufría un “deterioro” creciente.

Los investigadores estiman que llevará meses saber exactamente qué ocurrió.

Según dijo Agüero, “el garaje siempre parecía estar en mal estado, había grietas, estaba inundado todo el tiempo”.

Pero el ingeniero Allyn Kilsheimer, enviado por la localidad de Surfside para investigar la causa del colapso, declaró el miércoles a CBS no haber detectado nada que hiciera pensar en un derrumbe inminente.

Probablemente “una combinación de factores” provocaron la caída, dijo.

El experto, que prestó asesoría tras los atentados del 11-S y el terremoto de Ciudad de México en 1985, dijo que “todo tipo de cosas” puede haber incidido, desde una “explosión” hasta “el choque de un automóvil contra una columna” hasta “problemas con la losa del techo o de cimientos”.

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